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写论文之前最重要的准备工作是阅读:好的读者造就好的作者

写论文之前最重要的准备工作是阅读:好的读者造就好的作者


这篇文章讲的是我在论文写作时所经历的过程,尤其是侧重于写作的一个最重要的方面:阅读。


你们中许多人都熟悉文献搜索,所以我不就费时解释了。我想说的是,用关键词来找到(通常情况)几十甚至几百篇与你的研究课题明显相关的论文,浏览它们的标题和摘要,看看每篇论文中的研究是否与你的工作相符。通过浏览可以快速评估出论文的相关性。通常,我感兴趣的许多文章都不能在线查到,我必须在图书馆的期刊馆藏中找到它们。幸运的是早期论文正在越来越多地被扫描并放到网上。不过,我过去非常喜欢翻图书馆书架,因为在翻阅旧的和尘封的书卷的过程中,我经常会发现一些有趣的文章,而这些文章在纯网络搜索中从未见过。


假设你已经完成了这一步,现在已经收集了许多科学论文,你需要回顾这些论文来为你自己的研究建立理论基础,并支持你对结果的解释。


我喜欢使用纸质文档来做笔记,所以我把想审读的文章打印出来。我会阅读大量的论文,通常先阅读一下,看看它是否与我的研究问题有关。如果与我研究的某一部分有关,我会把它放在一个文件夹中。继续这个过程,直到有了几个文件夹,每一个都与我研究的一个不同主题相关。例如,一个文件夹中的论文是我的研究领域已经发表了的论文,或者是相近研究领域的。另一个文件夹可能是使用地理信息系统(GIS)构建数字地形模型来量化景观演变的论文。另一个可能是新西兰和世界的古气候和古生态重建,为我自己的古气候分析和解释说明提供背景与框架。


然后我会花时间仔细阅读每一个文件夹中论文。与最初的略读相比,这是我所称的深度阅读。我花了很多时间来确保理解每个段落的每个一句话,并突出我想用在自己写作中的关键短语或段落。这是一个耗时的过程,但绝对是必要的,以便我可以在恰当的背景下引用每项工作。当我读完每一篇论文的时候,我会在标题页上写一个简短的摘要,通常只有几个字,来提醒我主题和结论是什么。


通常,我正在阅读的论文会引用另一篇文章中的重要信息。所以我必须到在线数据库和图书馆去获取这些文章。反过来,我要略读,分类,然后再深读。我整理的论文数量会迅速增长。


现在困难的部分来了:写作。对于我的研究生研究,我需要撰写文献综述,而且由于其复杂的多学科性质,我需要写几个主题。我是怎么做到的?在我的科学生涯刚开始的时候,我在科学写作方面还很缺乏经验,发现很难建立科学论证。我经常会把我在我的深度阅读中发现的几段文字拷贝到我的论文稿件中,然后,我会用我自己的话来转述或总结这些文字。做到这一点很重要,原因有两个:1)永远不要逐字复制另一个作者的话说,2)以不同的方式写出这些信息,或者提供一个简洁的总结,那么你已经理解了原来的意思,并且可以更好地在你自己的论点中使用这些信息。


在重写过程结束时,我会经常仔细地重新阅读我正在使用的论文的原始部分,以确认我在解释中包含了关键信息。我会写几段内容,总结其他与我自己相关的研究的关键方面。然后,把他们结合起来,形成一个合乎逻辑的、一致的论点,用以前的研究的思想和结果来介绍背景,并用它们来引导出我自己的具体目的。这是一个反复的过程,我经常不得不来回修改。渐渐的做过很多重写后,我写出了一些我和我的同事及主管都很满意的作品。


慢慢的,我会在这个过程中变得更有效率。重要的是,我读得越多,就越熟悉科学的标准术语和短语。因此,我可以快速评估一篇论文的价值,并在我自己的作品中更有信心地使用这种语言。这样,我的科学阅读和写作就变成了一个递归的过程,一项技能提高了另外一项技能,形成了有益的反馈。


对于那些母语为汉语的人来说,我的主要观点是:好的读者造就好的作者。大量阅读相关专业的英语文字会提高你对专业词汇和短语的驾驭能力,帮助你快速找到你所需要的文章。对于专业英语词汇和语法的熟悉度越高,在写作时就会越得心应手。天道酬勤。


Matthew Hughes

理文编辑高级编辑兼培训师