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论文写作技巧系列 | 冠词/复数vs单数

论文写作技巧系列 | 冠词/复数vs单数


冠词/复数vs单数

冠词(a/the)属于修饰名词的形容词。如果使用不当,会让读者感到困惑,不知道你是泛指某一事物,还是特指某一件事或某一类别的事。更糟糕的是,这会引起读者对文章的错误理解,从而得出错误的臆断。


冠词的使用不当也可以引起单数和复数的混淆。冠词“the”应该与特指某一件事或某一组事物的名词连用(可以与复数或单数名词连用);例如,“the sections were/the section was then stained with H&E”是指之前句子中提到的部分被染色。


相比之下,“a”应该与非特指性名词连用,例如“a section was then stained”指单独一段,任何一段被染色。“A”指某一单独的事物或一个类别的事物,不应该与复数名词连用;也就是说“a sections”是错误的。来自亚洲的作者经常在句子之中不使用冠词,这样使得句子看上去很糟也不自然,例如,“adenovirus was injected into the fourth ventricle”,如果省略“the”就会出现这一情况。


  •  “The antibody was injected into the hippocampus…”(这里需要使用定冠词,特指某一特殊的抗生素,可能此前在文章中已提到过,特指“海马回”属于之前已经描述过的一件事物)

  •  “A new method of extraction was devised…” (这里使用了不定冠词“a”,而不是定冠词“the”,因为此句子只是作为陈述向读者介绍一种方法,而不是指当时的某一特定方法。一旦这一方法已经介绍给了读者就必须使用“the new method of extraction”特指那一方法)

名词的复数形式需要在字尾处加“s”(绝大多数情况下如此)。在没有冠词的情况下,如果名词形式(指复数和单数)使用错误,有时可导致句子意思不清楚。例如,“Acetyl group was added”,读者不清楚作者是指一种Acetyl group被加入或者一组Acetyl被加入。因此,在指多种事物时应使用复数形式,以避免可能出现的混淆。在描述数字时这一点通常被忽略(图中出现多个箭头时应使用复数“arrowheads”而不使用单“arrowhead”);同样,使用柱状图时,如果一个图中出现多个柱桩图时应使用复数“solid bars”而不使用单数“solid bar”。


  • “A biopsy was obtained…” (描述一种活体组织)

  •  “Biopsies were obtained from eight patients…” (如果之前这一活体组织未被介绍给读者可以不使用冠词,相反应使用定冠词“the”,“The biopsies were obtained…”)


时态

  •  对方法和结果的描述用过去时

  • 讲述现有知识和结果发现,用现在时

     一句话之内要保持时态

Levels of p53 were increased in irradiated cells, but β-actin levels remain the same


Levels of p53 were increased in irradiated cells, but β-actin levels remained the same


作者介绍

Daniel McGowan, PhD, 

Certified Medical Publications Professional

理文编辑学术总监

曾任《Nature Reviews Neuroscience》副主编