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论文写作技巧系列 | 引言:叙述背景

论文写作技巧系列 | 引言:叙述背景

“引言”应向读者提供充足的背景信息,使读者明白你的研究的来龙去脉。只需最少量的背景信息,使读者了解你的研究原理即可。切勿写成该领域的全面文献综述——那是综述性论文的事情,可以引用综述供读者参考,如果需要进一步信息。相反,它应指出“现有问题”,也就是你的研究问题,从而确立该研究的根据。“引言”还应简要说明你简要说明你采用的方法和得到的进展(各用1到2个句子)。换言之,“引言”应交待清楚:已有哪些相关的工作、为何需要此研究、你做了哪些工作以及你发现了什么。

在你开展研究之前,应该开展全面的文献检索;否则,就存在炒冷饭的风险。不过,在你进行研究的几个月时间里,也有可能有类似或相关的研究发表。因此,应当随时、持续地检索文献,以确保你能立即获悉该领域的最新动态。“引言”中引用的文献应该数量合理、内容较新、平衡且与你的工作息息相关。

 

引用文献

1)不要引用与你的研究不相关的文献;

2)不要只引用你自己发表的或支持你假说的文献,也要引与你的成果或观点相反的文献,要引用正反两方面的相关文献;

3)对于特殊的研究发现,应引用最新的文献;除非你引用一篇老的文献说明该领域某一思想或方法的发展演变。

只需引用最少量的背景信息,使读者能明白你研究的依据就够了。若读者想了解更多细节,他们自己会去读相关综述。所以,许多作者常常采用引用综述来缩短他们的“引言”。

在“引言”结尾可以简述一下你做了什么以及得到了什么结果,这一般是个不错的写法,但不要过于详细,否则就会变成重复“方法”和“结果”中的内容;每个部分写一两句即可。


最后,任何非标准缩写、专业术语以及读者可能不熟悉的生僻词语都要在“引言”中清楚的给出定义。例如,一篇关于利什曼原虫的研究论文如果直到“讨论”才提及利什曼原虫是一种皮肤病(利什曼病)的致病寄生虫,将很不利于读者理解(或令读者头痛)。类似地,一篇关于Bcl-10蛋白的研究论文也应该在“引言”中就说明这种蛋白可导致细胞凋亡和激活信号分子NF-κB,而不要留到“讨论”才讲。

示例


上面这个的例子发表于The Journal of Clinical Investigation (doi:10.1172/JCT38289经授权转载)。作者先清楚地点出问题,接着用5段话的背景材料(此处略)来解释既有研究的结果及其意义;然后顺理成章引出本研究的根据,最后再水到渠成简介本研究的内容。本文作者不在“引言”中提及他们的研究结果,可能由于这里对本研究工作已叙述得比较详细,不过更有可能是由于JCI上的文章“引言”之后紧接着就是“结果”,而“方法”部分在“讨论”之后才出现。

核查清单

1.    用最少量的背景信息传达“现有问题”或者假说
2.    表述清楚“现有问题”或假说的背景。
3.    引用平衡的且较新的文献。
4.    明确定义专业术语和不常见的术语。
5.    最后一段简述做了哪些工作和取得了什么结果。


作者介绍

Daniel McGowan, PhD, Certified Medical Publications Professional

理文编辑学术总监

曾任《Nature Reviews Neuroscience》副主编