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论文写作技巧系列 | 摘要与关键词

论文写作技巧系列 | 摘要与关键词

文章的摘要十分关键,因为很多研究人员只读摘要而不读全文。摘要应准确并尽可能详尽地总结你的研究工作,使读者明白:

  • 你做了什么

  • 你为什么这样做

  • 你发现了什么

  • 你的发现为何有用和重要

 

摘要提供准确而详尽的研究总结十分重要:它可以帮助研究人员了解你所开展的工作、你的研究目的和研究发现以及研究结果的益处和重要性。摘要必须能够独立成文,具备研究概要的功能,使人不看全文就能读懂。在阅读摘要后对文章细节感兴趣的读者自然会继续阅读全文。因此摘要不必太面面俱到,例如,可不必列举方法细节。

 

尽管摘要是论文的第一部分,但事实上应最后撰写。在完成其他部分后应尽快写摘要,因为这些内容依然清晰地印在你的脑海中,使你能够对自己的工作进行简明而全面的总结,而不至于忽略任何重要的内容。


摘要的总体要求:

 

不同期刊对摘要的撰写要求有所不同,因此应参照目标期刊的投稿指南,了解具体要求。尽管期刊要求不同,但依然存在一些普遍应遵守的惯例:

•    应注意对字数的限制。通常来讲摘要的字数限制平均为250个词,但许多期刊要求更短些(如《Nature》《BBRC》对摘要的篇幅限制为150个字),而许多期刊(如《BioMed Central》)允许摘要篇幅稍长些。这充分说明了为什么应在写文章之前确定目标期刊。


•    应避免使用专业术语,从而使摘要更易懂,更具可读性。不同目标期刊的“专业”取决于期刊的读者情况(可以通过期刊网站查询)。例如:“a test of anxiety”一词通常比“elevated plus-maze test”更容易理解,除非该期刊专门针对行为研究人员。通常摘要因受篇幅所限不能对专业术语进行定义和解释。如果术语使用不可避免,应在首次提到时用简单的措辞加以定义。


•    如同专业术语一样,应尽量不使用缩略语,其可用性也取决于不同的目标期刊。例如,大多数期刊接受HIV的使用。相比之下,RT-PCR对于分子生物学技术的期刊是可以接受的,但绝大多数期刊要求在首次使用时给出完整拼写(reverse transcriptase polymerase chain reaction)。许多期刊在网页上列出可使用的缩略语。反复使用三次或以上的必要的缩略语应在首次使用时给出完整拼写。只使用一次或两次的缩略语应使用全称,除非这样做超出了字数要求。摘要中已给出全称的缩略语在正文中首次使用时也应给出全称。


•    尽管一些期刊允许在摘要中引用文献,但绝大多数期刊不允许引用文献。因此,除非你要投稿的期刊允许这样做,否则不应在摘要中引用文献。

以下是BBRC期刊作者须知给出的指导性意见:
•    摘要应放在第2页,即标题页之后
•    摘要应采用一段式,总结文章的主要发现,篇幅不超过150字
•    摘要后应列出10个用于收录和检索的关键词

一些期刊要求采用结构式摘要,分为背景、目的、方法、结果和结论。临床期刊可能要求额外或不同段落,如“patients”。因此,再次强调,在动笔之前应参考目标期刊的投稿指南(Guide for Authors),确定期刊的具体版式或格式要求。


关键词


摘要后经常需要列出由作者选择的关键词。投稿指南会指出要求列出多少个关键词,甚至提供可供参考的关键词清单。选择合适的关键词很重要,因为它们可作检索之用。选择合适的关键词可以使你的文章更容易被发现和引用。因此,关键词越切合你的文章内容越好,应避免选择多数研究所适用的一般性术语。

实例:为这个题目选择合适的关键词
“Region-specific neuronal degeneration after okadaic acid dministration”

好的关键词:okadoic acid、hippocampus、neuronal degeneration、MAP kinase signaling以及mouse (或是rat或其他实验动物)。

差的关键词:neuron、brain、OA (简写)、regional-specific neuronal degeneration以及signaling。这些词过于笼统。


作者介绍

Daniel McGowan, PhD, Certified Medical Publications Professional

理文编辑学术总监

曾任Nature Reviews Neuroscience》副主编