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论文写作技巧系列 | 结果:你发现了什么

论文写作技巧系列 | 结果:你发现了什么


“结果”可能是论文最重要的部分。在这部分你要叙述主要的研究结果,读者想知道的也就是这些。而且,研究结果还影响到“引言”和“讨论”部分的编排,目标期刊的选择和以及后续研究的方向。


在开始撰写“结果”之前,你应全盘考虑你的实验发现,并细想它们意味/表明什么。此时你应该已经完成了数据分析,并已制作了几幅图表以便简单明了地展示结果。后文将有一些图表制作和统计分析方面的注意事项,所以这里就暂不赘述。不过,一定要记得:图是“结果”的重要组成部分,所以图、表、正文之间不能有重复的叙述。简而言之,如果用图表比用文字表达得更清楚,就用图来表达,然后在正文中简单提及;如果用文字就可以简单阐明,就无需再用图来表达。


一旦确定要把哪些结果纳入正文以及这些结果的意义,你就可以把它们按一个符合逻辑的顺序组合成一个“故事”。在“引言”部分已经说明了你的假设或研究的问题;现在,在“结果”部分展示你收集的全部证据,用于支持你的假设,排除其他解释,回答研究提出的问题。用现在时态的子标题把每种不同的结果分成单独的小节。这些子标题应该与“方法”部分的子标题以及图表的标题相互对应。与“方法”部分一样,叙述“结果”时应使用过去时。你用于支持假设的证据种类越多(也越不模糊),你的结论就越无可置疑。这里暂时不要去讨论你结果的影响或大谈其意义——那是“讨论”部分的任务。这里只用展示你的证据,然后留待读者自行去下结论。


“结果”部分经常需要比较样本和对照,或者比较某个时间点前后的结果,所以有必要了解陈述比较时一些常犯错误。其中一些也包括在“克服语言障碍”一章的注意事项中。最重要的是“同类事物间才能做比较”。例如,有这样一个句子:“Expression levels of p53 in smokers were compared with non-smokers” 就应该改成“Expression levels of p53 in smokers were compared with those in non-smokers”。这里的一个关键是“were compared” 这个短语(其他句子中也可能是 “compared with”)的位置。如果这个短语位于被比较双方 (如此例中:吸烟者的p53 levels 和 不吸烟者的p53 levels)之间,那么比较的双方都必须要有足够的信息来清楚界定到底比较的是什么。也可以把这个短语放在被比较双方之前或之后,例如:“Expression levels of p53 in smokers and non-smokers were compared”。叙述比较的另一个问题是,比较性的词语如“more”,“higher”和 “faster”等,后面需要跟一个”than”开始的从句来解释是比谁多、高或者快。比如,“transgenic mice showed higher levels of cortisol”这个句子中是比谁高就不明确,因此应该加上“than control mice”。

示例

下图节选自《The Journal of Clinical Investigation》上一篇论文的“结果”部分(doi:10.1172/JCI37155;经同意转载)。其中显示了“结果”部分的一些要素。

核查清单

1.    你的数据如果用图表更容易表达就用图表;反之用文字。

2.    描述结果时使用过去时,而图表使用现在时。

3.    同类事物才能做比较。

4.    图、表、正文内容不能重复。

5.    切勿 讨论结果的含意 — 把它留到“讨论”部分

6.    统计分析结果( 例如, p 值等)用文字叙述。


作者介绍

Daniel McGowan, PhD, Certified Medical Publications Professional

理文编辑学术总监

曾任《Nature Reviews Neuroscience》副主编