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论文写作技巧系列 | 论文撰写顺序与IMRaD格式

论文写作技巧系列 | 论文撰写顺序与IMRaD格式


科学探索可以用不同形式来表现,因此就有了各种类型的论文,其中包括论著、综述、病例研究、方法学和理论性论文。目前,论著最常见的格式是IMRaD格式,也就是引言、方法、结果和讨论(Introduction, Methods, Results and Discussion)的缩写。


这些部分一般位于摘要和参考文献之间,但也有些期刊中将“方法”部分居于最后。国际医学期刊编辑委员会(ICMJE) 在其出版的《生物医学期刊投稿统一要求:生物医学论文撰写和编辑》第IV.A.1.a节(“通则”)中IMRaD格式及其目的作了如下说明:

“观察性和实验性论文通常(并非必须)分为以下几部分:引言、方法、结果、 讨论,亦即“IMRaD” 结构。该结构并非强制性的论文格式,但的确能直观地反映科学发现的过程。长篇幅的论文中的某些部分可采用子标题(尤其是“结果”和“讨论”),从而使其内容更加清晰。”


在理文编辑的写作技巧文章里,我们将分别阐述IMRaD各个部分的要点以及一些应避免的常见错误。但要说明的一点是:各部分的撰写顺序和他们在论文中出现的顺序(和我们这里讲述的顺序)是不同的。


为使IMRaD论文达到最大程度的清晰和连贯性,应采用以下写作顺序(外加摘要和标题): 方法、结果、引言、讨论、标题、摘要。


“方法”部分在研究开展过程中就可以写完,标准试验步骤甚至在做试验之前就可以完成。尽早完成“方法”部分使你能发现研究设计中潜在的问题,或之前未考虑到的额外对照。这样做的好处是:方法在实验开始之前还可以调整,避免将来费时费钱地重复做已经做过的试验。

“方法”写好、试验完成之后,接下来就是分析结果来确定它们是否支持你的假设,阐明他们到底揭示了什么。在此阶段就写“引言”属于不得要领,因为你的结果将决定你该如何“编排”你的论文,或者说把你的结果放在哪个背景下予以阐述。因此,第二步应该是分析和撰写“结果”。在这个阶段,你要决定如何表述资料(例如,用表、图、示意图还是照片;参见“图”部分的注意事项),如何分析这些数据(参见“统计学”注意事项),以及他们说明什么。作出上述决定后,你就需要来描述它们。

至此,你应该已清楚你的结果如何支持你的假设,也了解该领域的现有文献。此时如有必要,你尚可修改你的研究问题或更改研究的侧重点;如果你决定要修改,可能也另需重新分析数据和/或补充试验,才能构建出一个完整的研究故事。待这些都完成之后,再写“引言”来说明你工作的背景,然后撰写“讨论”来说明你的结果和背景之间的关联。最后,趁热打铁,完成摘要和标题。摘要和标题的要素请参见理文编辑之前推送的文章。


作者介绍

Daniel McGowan, PhD, Certified Medical Publications Professional

理文编辑学术总监

曾任Nature Reviews Neuroscience副主编