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动笔之前|第2课:确定一个好的研究问题

动笔之前|第2课:确定一个好的研究问题

理文编辑作者学院


动笔之前|第2课

确定一个好的研究问题


在学完本课后,你应能:

  • 掌握如何利用现有研究来创建一个良好的研究课题

  • 理解确定一个明确的假设的重要性


基于现有研究

如前所述,编辑和审稿人会评估你的研究与现有的文献相比处于何种地位。他们也会检查是否你研究的课题很重要、你的研究成果有何用处以及你的研究是否合乎伦理准则。


Hulley等(2007年)指出,在临床研究中,在确定研究课题时可采取FINER标准:

可行(Feasible) — 在时间、人员和资金方面有足够资源

有趣(Interesting) — 使读者对其产生好奇心

新颖(Novel)— 开展了认真的文献检索,找出存在的知识空白

合乎伦理(Ethical) — 所采用的研究或设计得到了机构审查委员会的批准

具有相关性(Relevant)— 确保研究成果将会改进临床实践,推动科学研究和政策制订方面的进展

参考文献:Hulley SB, Cummings SR, Browner WS, Grady DG, Newman TB.Designing clinical research.3rd ed. Lippincott Williams and Wilkins; 2007


你所研究的问题引导着你的研究。你的问题应该准确清晰、重点突出,并能利用现有文献提出独特的假设。在整个研究阶段,你应该不断地问自己:“我的研究是否与众不同?人们为什么会对我的研究感兴趣?”


成功的科研项目需要有一个精心设计的问题;该问题基于本领域的现有知识,并与人们每天面对的某一问题相关。你应与你的同事和项目主管讨论这一研究问题,使之趋于完善。


研究问题示例

:抗精神病药物与酒精之间存在什么关系?

(探讨的到底是何种类型的关系?完全看不出来)

较佳:服用抗精神病药物对酒精消费有何影响?

(这样行文相对清晰,但我们仍不清楚探讨的是何种类型的影响)

最佳:服用某种抗精神病药物是否会增加酒精消费对记忆的影响?

(所调查的影响类型是非常明确的)


文献综述, 会议和研讨会


文献综述

要设定一个良好的研究问题,你需要全面评估本研究课题所涉及的相关文献。文献综述的主要目标是确定:针对本课题已开展了哪些研究;研究是怎么开展的;仍存在哪些知识空白。


会议和研讨会

像文献综述一样,参加会议和研讨会可为你提供极佳的机会去追踪最新研究进展、了解正在开展的研究并确定本领域尚存在哪些知识空白点。这方面的知识可以帮助你设定自己的研究问题。会议上经常会提出令人兴奋的或有争议的主题,你也可以与同行和专家进行面对面的交流。如果你有机会,尽可能在会议上展示尚未发表的研究结果(通常是以海报形式)。他人对你的作品作出回应的方式,很可能预示着你的论文正式发表后他人是否(或很少)会感兴趣。

如果您在会议中展示你的研究工作,但关注度很小;此时,你可以把自己的课题与其他较受欢迎的课题进行比较。它们有何独到之处?你是否可以调整你的课题,使之更加符合当前人们关注的重点?如果你的研究不能吸引与会同行的注意力,相关论文被公开发表的机会就会较低,即便发表后阅读量和引用量也会很小。


提出清晰的假设非常重要


一个良好的研究问题可直接导致一项假设,基本上是以下这样的问题:“本次研究可望产生什么样的结果和成果?”假设为具体的研究目标提供了依据。所谓的目标是指为检测假设而采取的步骤以及在一定的时间框架内(通常取决于申请学位/职称或基金支持的期限)拟获得的结果。例如,你可以假设如下:受试者饮用一定量的酒后,服用单一剂量的抗精神病药物会恶化记忆力检测结果(与安慰剂组相比)。


在获得试验数据后,你很可能会想要重新定义此前的假设;但务请注意,这样做会对你未来申请资助造成不良影响。在你申请科研经费支持时,你需要申明研究目的。如果资助机构发现你发表的研究并未遵循这些目的,这种不匹配度会显得你的信用度较差,因此不是一个好的研究人员。它表明,你并不能正确设定完善、确凿的假设来解决本领域的一个重要问题。有些变动是不可避免的,因为研究具有不可预测性;不过,切忌大幅更改你的研究重心。如果你这样做,将来你可能很难再次从该资助机构获得科研经费。


研究旨在证实或证伪你的假设,从而为促进知识积累作出你的贡献。坚强有力的假设为具体的研究问题奠定了基础。


往期回顾

动笔之前|第1课:发表学术论文

下一课内容

动笔之前|第3课:阅读

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