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图片的重要性:一张图片胜过千言万语

图片的重要性:一张图片胜过千言万语


除了摘要和结论之外,我在读一篇论文时最先看的还有地图、插图和图表。你可以通过这几方面的质量来了解一篇论文的整体质量。


在我之前的文章中,我描述了简洁的英语写作是多么的困难和耗时。虽然需要付出努力以及寻求帮助使论文的语言简明精当,但这有助于传播您的研究,最终是值得的。对于地图、插图和图表来说也是这样。花在它们上的时间越多,就越容易让你的读者看到你想要展示的东西。拥有精确而清晰的图表可以让你更容易地写出你的研究和结果,有助于论文的写作简洁。


另外,我是一名地理信息系统(GIS)分析师,花了很多时间绘制地图,进行空间分析,并以制图的方式呈现结果。所有的地图都应该标明它们所代表的区域的位置。对于区域位置地图,你应该标明纬度和经度。这通常是通过在区域周围呈现一个经纬网来实现,或者有时使用离研究区域最近的单一的纬度线和经度线(图1)。更详细的地图必须有一个比例尺、指北箭头和图例来描述清楚地图上的所有元素(图2)。如果展示三维遥感图像,你应该至少标明一个水平方向的距离以指出数值范围,同时也显示出指北箭头(图3)。


图1 区域位置图的组成部分

图2 研究区域地图的组成部分

图3 三维遥感地图的组成部分


这些例子来自我自己发表过的论文。我先使用Esri的ArcGIS制作出这些地图的初级版,然后将原始图像导出到绘图软件中,以用于添加指示线和文本(我使用的是CorelDraw,但是其他绘图软件也可以,比如Adobe Illustrator)。这是因为我发现ArcGIS的绘图和文本功能没有专门设计的图形软件好。


我用Sigmaplot完成大部分绘图工作。与地图类似,我使用绘图软件来生成基本图形(坐标轴和曲线),然后将结果导出到一个绘图软件中,对格式化的曲线、点和文本进行进一步的编辑。Figure 4是一个图片的例子,其中坐标轴和地层数据最初是在Sigmaplot中绘制的,这两种植物化石图最初是在特定的古生态数据软件(Tilia Graph)中产生的,这两种图形都导入到CorelDraw里完成画线、阴影和文本。


图4 图形与图线组合举例,使用Sigmaplot和Tilia Graph绘制的图形,导入CorelDraw 中进行画线、阴影和文本编辑


在设计地图和插图的版面时,我总是根据最终用途来设置图片大小。例如,在我的研究生论文中,我总是把文档的大小调整为A4大小,把边缘宽度纳入考虑范围。对于期刊投稿,我会看作者指南来确定规定的图像尺寸,如果没有图像大小的信息,我真的用尺子来量一下已发表的文章中的图片的尺寸,并使用这些尺寸。在确定了图像大小之后,我会充分利用我所拥有的空间。我常常把图片打印出来,看看标记和其他文字是否符合预期尺寸或最终制作,是否清晰易读。通常,期刊会推荐或指定字体类型和大小,你应该遵循这些说明。


制作高质量的图片也许会很耗时,但却是十分必要的,原因有二:其一,为了满足目标期刊的投稿要求;其二,便于自己撰写结果部分。你在图片上所花的时间越多,你对它们的思考就越多。这有助于你用清晰、简洁的方式描述它们的主要特点,进而使读者方便快捷地了解你所阐述的内容。


尽管拿破仑说过“一张图片胜过千言万语”,但要精确地量化你的图片的价值可能是困难的。然而,基于我自己的经验,制作清晰的地图和图表是非常重要的,可以让你清楚地思考你的结果是什么以及应该如何在结果部分简明地总结它们。


Matthew Hughes, PhD
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