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优秀的科学论文图表是如何炼成的?

优秀的科学论文图表是如何炼成的?

 

我们经常谈论文章的结构和写作问题,但插图(和表格)对于传播研究成果而言同样重要。插图可以包括图形、照片、图纸、医学扫描、示意图和图表。(在出版行业中,所有插图通常被统称为“图”。)

插图可以帮助作者快速有效地呈现观察结果或大量数据,并吸引读者的注意力。那些希望快速评估文章内容的繁忙读者通常会先查看文章的标题、摘要和插图,然后再看其他内容。这是因为插图通常能够显示最重要的研究结果。

因此你需要精心准备插图,使其易于理解并包含丰富的信息。你还需要确保插图能够遵守相关(期刊或其他)指南并设立适当权限。本文将对此进行全面的讨论。

 

为你的插图选择合适的数据

期刊通常会对稿件正文中所包含的插图数量做出限制,所以要明智地选择插图。重点关注用户/读者体验。

想一想读者或编辑在阅读文章时会希望看到什么样的插图。思考以下几点:

  • 你最重要的研究结果是什么?
  • 你有没有既能够清晰地展示你的研究发现,又能够帮助读者理解的图片?
  • 有哪些数据模型可以通过图形方式进行显示继而支持文章论点?
  • 哪些数据通过图形展示比文字表达更容易解释?

 

好插图的要素

一旦确定了要用于插图的数据,就需要考虑清楚展示这些数据的最佳方式。

传达明确的信息

在插图中有效地传达信息,以下几个方面是关键:

  • 清晰地标签
  • 简单的展示
  • 突出显示兴趣点

这些都会提升读者的体验,从而让他们相比阅读文字更加容易理解你的数据。

如上图,作者展示了一种简单的插图模式,即随着镉含量的增加,凋亡细胞的百分比也逐渐增加。

坐标轴有明确的标签并包含有单位,各数据点简单且易于理解。

作者还使用星号(*)来表示统计学上的变化,并将在图例中进行定义。

Kindlin-2 knockdown and focal adhesion localization. A. Confocal immunofluorescent microscopy with anti-β1 integrin (green) and anti-paxillin (red) on C2C12 cells transfected with RNAi and then changed to differentiation media for 2 days. Control cells (scr RNAi) show linear staining consistent with localization to costameres (arrows), as well as punctate focal contact staining (arrowheads). Conversely, focal contact proteins in the kindlin-2 RNAi cells fail to form linear structures and instead are concentrated in unusual appearing puncta (*). (Scale bar = 20 μM).

同样的,由于包含了上述几个关键因素,以上插图非常便于读者理解。

首先,该图的标题清楚地说明了其所显示的内容。其次,作者简要描述了与插图有关的基本方法,在此案例中,是指使用了何种染色剂以及用哪些颜色来代表他们。

然后阐明主要结果,标记图像中的任何值得注意的关键点,并在图例中对这些标记进行定义。

 

正确缩放

在展示图像时,表明比例也非常重要。你可以放在图例或图形中,使读者能够掌握正确理解和评估研究结果所需的全部必要信息。

 

显示项目清单

  • 独立图例
  • 符合期刊规定数量的显示项目
  • 避免显示项目之间或显示项目与文本之间的重复、冗余
  • 将显示不同效果或参数的数据分配给同一显示项目的不同面板
  • 运用比例尺、趋势线和清晰的标签,并显示统计测试结果
  • 避免在图中使用符号和缩写或对所有符号和缩写进行定义
  • 对于大样本,应显示百分比的变化/差异以及绝对值
  • 在单独文件中或在文章末尾提供插图,而不是将其嵌入文章正文中
  • 查看作者须知,了解有关格式、尺寸、颜色、项目数量和其他参数的具体要求

成图

一旦完成插图,你需要退一步站在读者的角度上思考。对于不熟悉这项研究的读者而言,图中是否有任何影响理解的细节被遗漏?须知好的插图能激发读者兴趣继而阅读整篇文稿,甚至可能增加引用量。

所以不要错过吸引别人眼球的机会。